La pompe à chaleur est constituée d'un circuit fermé et étanche dans lequel circule un fluide frigorigène. Elle se compose de quatre élements : l'évaporateur, le compresseur, le condenseur et le détendeur.

  1. La pompe à chaleur prélève un peu de chaleur du sol du jardin (géothermie), de l'air environnant (aérothermie) ou de l'eau d'une nappe phréatique (hydrothermie) et la transfère au fluide frigorigène qui se vaporise.
  2. Elle augmente de la température de cette vapeur par compression
  3. En se condensant, la vapeur cède de la chaleur à l'eau du circuit de chauffage, alimentant ainsi le plancher chauffant, les radiateurs (pompe à chaleur air/eau, eau/eau) ou les ventilo-convecteurs électriques (pompe à chaleur air/air).
  4. La pression du fluide diminue par la suite grâce au détendeur jusqu'au niveau nécessaire à l'évaporation
  5. La vapeur obtenue permet la reprise d'un nouveau cycle